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Archéologie de la guerre

Quand, en quatrième année, nous avons été autorisés à choisir une langue étrangère pour étudier à l'école, j'ai catégoriquement refusé d'apprendre l'allemand. "Ils ont tué mon grand-père Alexei !", ai-je dit, et personne n'a essayé de me faire changer d'avis. J'ai étudié l'anglais. Les Britanniques avaient été nos alliés pendant la guerre. Aujourd'hui, les Britanniques sont toujours nos alliés, mais le concept de « notre » a changé : il signifiait alors soviétique, maintenant ukrainien.


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Par Andrey Kurkov I The New Yorker

Je suis triste de penser qu'après la guerre, lorsque les enfants auront la possibilité d'étudier le russe à l'école, ils refuseront catégoriquement et diront : « Les Russes ont tué mon grand-père ! ou "Les Russes ont tué ma petite soeur!" Cela arrivera sûrement. Et cela se produira dans un pays où un tiers de la population parle principalement le russe à la maison, où il y a plusieurs millions de Russes ethniques comme moi.


Poutine détruit non seulement l'Ukraine mais aussi la Russie, et il détruit la langue russe. Au cours de cette terrible guerre, au moment où les Russes bombardent écoles, universités et hôpitaux, la langue russe est l'une des victimes les moins importantes. Plusieurs fois, j'ai eu honte de mes origines russes, du fait que ma langue maternelle est le russe. J'ai trouvé différentes façons d'expliquer que la langue n'est pas à blâmer. Que Poutine ne possède pas la langue russe. Que de nombreux défenseurs de l'Ukraine sont russophones, que de nombreuses victimes civiles dans le sud et l'est de l'Ukraine sont également russophones et de souche russe. Mais maintenant, je veux juste être tranquille. Je parle couramment l'ukrainien. Il m'est facile de passer d'une langue à l'autre dans une conversation.


Je vois déjà l'avenir proche de la langue russe en Ukraine. Tout comme certains citoyens russes déchirent leurs passeports et refusent de se considérer comme russes, de nombreux Ukrainiens renoncent à tout ce qui est russe, y compris la langue, la culture, leurs pensées mêmes sur la Russie. Ma femme vient du Royaume-Uni et mes enfants ont deux langues maternelles : le russe et l'anglais. Quand ils se parlent maintenant, ils n'utilisent que l'anglais. Ils me parlent encore russe, mais ils ne s'intéressent pas à la culture russe. Mais non, de temps en temps, ma fille Gabriella m'envoie des liens vers des déclarations de rappeurs et de rockeurs russes qui s'opposent à Poutine. Apparemment, elle veut me soutenir de cette manière, pour me montrer qu'elle sait que tous les Russes n'aiment pas Poutine et ne sont pas prêts à tuer des Ukrainiens.


Je le sais aussi. Parmi mes amis et connaissances écrivains russes, il y a un petit groupe qui n'a pas peur de déclarer son soutien à l'Ukraine. Ce groupe comprend Vladimir Sorokin , Boris Akunin et Mikhail Shishkin. Ils vivent depuis longtemps en exil et se sont longtemps opposés au Kremlin. Il y en a aussi quelques-uns dans ce groupe qui vivent en Russie, même s'ils devront probablement émigrer également. Je leur en suis reconnaissant et je les mets sur ma liste blanche de personnes honnêtes et honnêtes. Je veux qu'ils restent dans l'histoire et dans la culture mondiale, qu'ils soient lus et écoutés. Toute la Russie n'est pas un Poutine collectif ! Mais la triste vérité est qu'il n'y a pas de collectif anti-Poutine en Russie. Même Alexey Navalny n'était pas prêt à approuver le retour immédiat deCrimée illégalement annexée !

Toutes ces pensées me donnent régulièrement envie de me réfugier dans les souvenirs d'enfance.


Enfant, j'aimais voyager dans un village appelé Tarasivka près de Kiev, sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale. Nous avons voyagé en train, avec mon meilleur ami, Sasha Soloviev. Nous avons emporté avec nous des pelles de « sapeur » pliantes pour creuser dans les collines proches du village. Là, vous pouviez facilement trouver des balles et des obus de mitrailleuses et de fusils. Il y avait aussi des fragments de grenades et des boutons d'uniformes. Le métal de la Seconde Guerre mondiale gît encore dans le sol autour de Kiev, et pas seulement autour de Kiev, mais dans toute l'Ukraine.

(…) Il y a maintenant des milliers de tonnes de ferraille militaire russe à la fois sur le sol ukrainien et dans le sol. Après la guerre, l'Ukraine vendra probablement tout ce métal à la Chine ou ailleurs. Mais, pour l'instant, les chars détruits et les véhicules blindés de transport de troupes incendiés s'accumulent sur nos routes et nos champs. Et les habitants des villes non capturées par l'armée russe creusent des tranchées et construisent des fortifications. De nombreux civils sont devenus des spécialistes des fortifications. Ils savent déjà ce que sont la « première ligne de défense », la « deuxième ligne » et la « troisième ligne ». Ils creusent des tranchées, jour et nuit, attendant l'avancée des chars et de l'infanterie russes. Et, pendant qu'ils creusent ces tranchées, des découvertes complètement inattendues se produisent, non pas militaires mais archéologiques. Déjà des artefacts anciens de l'âge du bronze ont été trouvés.


Après la guerre, bien sûr, l'ancienne couche culturelle se mêlera à l'actuelle, ou, plus précisément, à une couche moderne de « culture russe ». Mais les archéologues trouveront facile de trier les artefacts. Au moins, les trouvailles ayant une valeur réelle n'auront pas le cachet "Made in the Russian Federation".


Après la guerre, les ruines de dizaines de villes et de milliers de villages resteront ; des millions d'Ukrainiens sans abri resteront. Il y aura de l'amertume et de la haine. Et, quand les enfants joueront à la Guerre, ce sera cette guerre. Ils extrairont ses balles et ses fragments de grenade du sol. Et les voitures seront endommagées par les mines laissées près des routes. Une guerre ne se termine jamais à une date précise d'une année donnée. La guerre continue alors que les gens continuent de mourir de leurs blessures, de ses conséquences. Psychologiquement, à certains égards, la Seconde Guerre mondiale était terminée dans l'ex-URSS à la fin des années 70, mais le système soviétique a prolongé sa mémoire et prolongé la haine d'après-guerre à travers des films, des livres, des manuels scolaires. Les manuels des « républiques » séparatistes enseignent que l'Ukraine est un État fasciste. On apprend aux enfants à haïr l'Ukraine, l'Europe et les États-Unis.


Je ne peux qu'imaginer comment cette guerre sera décrite dans les livres d'histoire russes. La Russie a beaucoup d'expérience dans la réécriture de l'histoire. Il aimerait également contrôler les livres d'histoire d'autres pays. À l'époque soviétique, l'URSS a même exercé un contrôle sur le contenu des manuels d'histoire utilisés dans les écoles en Finlande.

L'indépendance de l'histoire est une garantie de l'indépendance de l'État.

Je veux vraiment que les écoles enseignent la véritable histoire de l'Ukraine. Mais, lorsqu'un pays est en crise, l'étude des mythes devient plus importante pour une partie de la population que l'étude de l'histoire.


Cette guerre a déjà ajouté de nombreux mythes à l'histoire encore non écrite de l'Ukraine. Certains de ces mythes se révéleront vrais. Je ne sais pas lequel. Le mythe principal aujourd'hui est celui du pilote qui protège le ciel de Kiev. C'est ainsi qu'ils l'appellent le Fantôme de Kiev, et on dit qu'il a abattu de nombreux avions russes. Qu'il soit réel ou purement mythique, il a déjà marqué l'histoire. Et si son avion fantôme était abattu par les Russes et qu'il tombait quelque part, alors tôt ou tard, soit un enfant avec une pelle de sapeur, soit un conducteur de tracteur avec un détecteur de métaux tomberait sur lui. Et un morceau de son métal d'avion finirait dans un musée - dans un musée de l'histoire de l'Ukraine, où il prendrait sa place à côté des artefacts de l'âge du bronze trouvés pendant la guerre ukraino-russe par des personnes creusant des tranchées près de la ville de Mykolaïv. .

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*) Texte original en russe traduit à l’anglais par Elizabet