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Le Président Biden trace les lignes de bataille glissante au Moyen Orient

Lorsque Joe Biden a pris ses fonctions, il y a dix-huit mois, il avait l’intention de sortir les États-Unis de deux décennies de guerres désordonnées, même si cela signifiait abandonner brusquement leurs alliés et laisser des milliers de familles Gold Star sans rien à montrer pour leurs pertes. Mais cette semaine, lors de son premier voyage présidentiel au Moyen-Orient, le président a déclaré que l’Amérique était prête à utiliser à nouveau sa puissance militaire - cette fois, contre l’Iran. Il a également jeté les bases d’une coalition de rivaux de longue date - y compris Israël et des nations arabes clés. Il a tracé de nouvelles lignes de bataille.


Par Robin Wright(*) I The New Yorker(**)


En Israël, Biden et le Premier ministre Yair Lapid ont signé la Déclaration de Jérusalem, qui engage chaque pays à « utiliser tous les éléments de sa puissance nationale » pour empêcher l’Iran de se doter de l’arme nucléaire. Biden a promis de travailler avec Israël et « d’autres partenaires » pour faire face à l’agression de la République islamique et contrer les « activités déstabilisatrices » de son réseau régional de mandataires. « Je continue de croire que la diplomatie est le meilleur moyen », a déclaré Biden.


Pourtant, quinze mois de pourparlers indirects avec l’Iran pour relancer l’accord nucléaire négocié, en 2015, par les six grandes puissances mondiales sont dans l’impasse. (Le président Donald Trump l’a abandonné en 2018.) Et de nouveaux points chauds sont récemment apparus. Avant le voyage présidentiel, le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a accusé l’Iran de fournir des centaines de drones à la Russie - et d’entraîner les forces russes à les utiliser - pour la guerre en Ukraine, à un moment où Washington donne à Kiev des milliards d’armes et d’aide. On le sait, Vladimir Poutine doit se rendre en Iran mardi, seulement son deuxième voyage connu en dehors de la Russie depuis qu’il a envahi l’Ukraine, en février. Vendredi dernier, Téhéran a dévoilé des drones armés sur ses navires de guerre dans le golfe Persique, où la cinquième flotte américaine est basée. Vingt pour cent de l’approvisionnement mondial en pétrole passe par le Golfe. Les médias iraniens ont rapporté que le déploiement de drones était un « bienvenue à Biden ».


À la télévision israélienne, Biden a rejeté la demande de Téhéran aux États-Unis de retirer le Corps des gardiens de la révolution islamique de sa liste de groupes terroristes, l’une des principales questions en suspens dans les pourparlers nucléaires. Trump avait mis les Gardiens de la révolution sur la liste, un acte que les États-Unis n’ont jamais pris envers les forces armées d’un autre pays. Sa désignation n’avait aucun sens en termes pratiques – les Gardiens de la révolution et beaucoup de ses dirigeants étaient déjà lourdement sanctionnés pour la prolifération des missiles, le soutien au terrorisme et les violations des droits de l’homme. Aucune de ces sanctions ne serait levée si l’accord était relancé. Mais la radiation de l’I.R.G.C. est maintenant politiquement intenable à Washington. Biden a également été pressé de reconnaitre s’il était prêt à utiliser la force militaire contre l’Iran. « Oui, en dernier recours », a-t-il répondu.


L’Iran est « plus proche que jamais d’une arme nucléaire », a-t-il noté. Les Nations Unies estiment que l’Iran pourrait être à quelques jours d’enrichir suffisamment d’uranium pour alimenter une bombe, bien que d’autres étapes fastidieuses soient nécessaires pour construire une arme et la marier à un système de livraison. « Le temps est écoulé » pour relancer l’accord nucléaire, a déclaré cette semaine un haut responsable israélien. Lors de sa conférence de presse avec Biden, Lapid a averti : « Les mots ne les arrêteront pas. La diplomatie ne les arrêtera pas. La seule chose qui arrêtera l’Iran, c’est de savoir que s’ils continuent à développer leur programme nucléaire, le monde libre utilisera la force ».

La confrontation qui couvait depuis longtemps entre Washington et Téhéran, qui remonte à la prise de l’ambassade américaine et de dizaines d’otages américains en 1979, a de nouveau évolué vers une crise tangible. Peu de temps après la publication de la Déclaration de Jérusalem, Bruce Riedel, un ancien membre du personnel de la CIA, du Pentagone et du Conseil de sécurité nationale, a envoyé un courriel où il spécifiait : « Nous sommes engagés dans la guerre avec l’Iran ».


L’Iran a riposté rapidement : « La grande nation iranienne n’acceptera aucune insécurité ou crise dans la région », a déclaré jeudi le président Ebrahim Raisi, critique virulent de la politique américaine. « Washington et ses alliés devraient savoir que toute erreur sera accueillie par une réponse dure et regrettable de l’Iran. » Dans un tweet, le ministère des Affaires étrangères a averti que le Moyen-Orient ne connaîtrait pas « la paix, la stabilité et le calme » tant qu’Israël resterait le premier arrêt du président américain et que sa sécurité serait la priorité absolue de l’Amérique.


Le voyage de Biden a amené la politique américaine et le Moyen-Orient dans une « direction beaucoup plus dangereuse », a affirmé Riedel plus tard. Les deux sont maintenant sur une « pente glissante ». Une guerre avec l’Iran serait « trois ou quatre fois plus grande et plus meurtrière qu’une guerre avec l’Irak », a-t-il averti. « Cela fera ressembler tout ce que nous avons fait au Moyen-Orient à une fête de maternelle. »


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(*) Ecrivaine et chroniqueuse qui collabore au The New Yorker depuis 1988

(**) Traduction de l'article original The New Yorker : "Biden Caters to Autocrats and Draws Battle Lines in the Middle East"


Photo : Lors de la dernière étape de sa tournée diplomatique, à Djeddah, Biden s’est entretenu avec le prince héritier saoudien, Mohammed bin Salman. Photographie de Bandar Algaloud / Saudi Royal Court / Reuters