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Le travail des enfants, un interdit célébré le 12 juin de chaque année

Dernière mise à jour : 14 juil.

A l’occasion de la Journée mondiale de lutte contre le travail des enfants, le Haut-Commissariat au Plan a rendu publique une note sur la situation des enfants au travail au Maroc. La sensibilité de cette question est inhérente au fait que l’Etat marocain a tardé à adopter (2018) une loi interdisant le travail des enfants de moins de 16 ans,



La loi 19.12 relative aux travailleurs et aux travailleuses domestique n’est entrée en vigueur que le 2 octobre 2018 mais en reculant l’interdiction de l’âge légal de travail à 16 ans, contrairement à ce que demandait la société civile (15 ans). Il faut rappeler, en effet, qu’un collectif d’associations, regroupées dans ‘’L’espace associatif’’, avait adressé au gouvernement en exercice en 2010 un mémorandum et un plaidoyer adossés à un projet de loi sur l’interdiction du travail des petites filles de moins de 15 ans. Cette loi tardive (19.12) est le résultat de l’activisme de la société civile, en particulier les associations de protection de l’enfance.


Dans sa Note, le Haut-Commissariat au Plan rappelle que le 12 juin 2022, le monde célèbre la Journée mondiale de lutte contre le travail des enfants sous le thème «La protection sociale universelle pour mettre fin au travail des enfants».


Tout en soulignant qu’en 2021, parmi les 7.493.000 enfants de 7 à 17 ans, le Maroc comptait 148.000 enfants qui exercent une activité économique, l’institution relève que ce chiffre représente 2% de cette catégorie de population. La Note compartimente le travail des enfants selon leur environnement socio-humain. Ainsi, cette part est de 3,8% en milieu rural (119.000 enfants) et 0,7% en milieu urbain (29.000 enfants). Par rapport à 2019, l’effectif des enfants au travail a baissé de 26%. Les enfants au travail sont composés de 80,4% ruraux, 79,5% masculins et à 87,5% âgés de 15 à 17 ans. En outre 12,1% parmi eux sont scolarisés, 85,7% ont quitté l’école et 2,2% ne l’ont jamais fréquentée. Près de 65% des enfants au travail bénéficient d’une couverture médicale alors que cette proportion remonte à 75% pour l’ensemble des enfants de 7 à 17 ans.


Le Haut-Commissariat au Plan affirme dans sa Note que le phénomène des enfants au travail reste concentré dans certains secteurs économiques et diffère selon le milieu de résidence. Ainsi, en milieu rural, ils sont 82,2% à travailler dans l’"agriculture, forêt et pêche". En zones urbaines, les "services", avec 58,4%, et l’"industrie", avec 24,7%, sont les principaux secteurs employeurs d’enfants. Par ailleurs, près de trois quarts des enfants au travail ruraux sont des aides familiales ; en milieu urbain, 45,2% des enfants au travail sont des salariés, 27,5% des apprentis et 20,5% des aides familiales.


L’institution met en garde contre le travail dangereux, en mettant en relief le fait qu’au Maroc que près de 6 enfants au travail sur 10 (59,4%) accomplissent des travaux dangereux[1] (88.000 enfants), ce qui représente 1,2% des enfants de cette tranche d’âge. Parmi les enfants exerçant des formes de travail dangereux, 73,7% sont ruraux, 88,6% de sexe masculin et 81,9% âgés de 15 à 17 ans. Et, en ce sens, les enfants exerçant dans le secteur de l’"industrie" restent les plus exposés aux dangers, avec une part de 90,2%. Cette proportion est de 73,3% dans le secteur des "services", 71,2% dans les BTP, et de 51,1% dans l’"agriculture, forêt et pêche".


Le cadre familial des enfants au travail, un indicateur qualitatif impactant


Procédant à l’analyse sociodémographique du travail des enfants, la Note constate que le phénomène des enfants au travail a concerné 109.000 ménages, ou environ 1,3% des ménages marocains, concentrés dans les zones rurales (82.000 ménages contre 27.000 dans les villes) et près de 9,5% d’entre eux sont dirigés par des femmes. Ce sont les ménages de grande taille qui restent le plus concernés par le phénomène des enfants au travail. La proportion des ménages ayant au moins un enfant au travail est de 0,5% pour les ménages de trois personnes, et elle augmente progressivement avec la taille pour atteindre 3,5% parmi les ménages de 6 personnes ou plus.


Au plan de l’éducation de la famille et du profil de recrutement des enfants travailleurs, la Note fait remarquer que le niveau d’instruction du chef de ménage est un facteur à l‘origine du phénomène du travail. La proportion des ménages dont au moins un enfant est au travail est de 2% parmi les ménages dont le chef n’a aucun niveau d’instruction alors qu’elle est insignifiante parmi ceux dont le niveau d’instruction est supérieur.


Le Haut-Commissariat au Plan conclue sa Note en observant que plus on avance dans l’échelle sociale plus l’effectif des enfants au travail diminue. Ainsi 50,4% des enfants au travail sont issus des ménages dirigés par d’exploitants agricoles, 16,6% par de manœuvres, 21,3% par de cadres moyens, d’employés, de commerçants, de conducteurs d’installations ou d’artisans, et 11,4% proviennent des ménages dirigés par d’inactifs. Le phénomène demeure quasi-inexistant au sein des ménages dirigés par de cadres supérieurs.


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Note :

[1] Est considéré comme travail dangereux tout travail qui, par sa nature ou par les conditions dans lesquelles il est exercé, est susceptible de nuire à la santé, à la sécurité ou à la moralité de l'enfant, tout travail exercé pendant une durée excessive relativement à l'âge de l'enfant; ainsi que tout travail dont l'horaire est partiellement ou entièrement de nuit.


Photo : Wix médiathèque