Formes biologiques sauvages

FOCUS
L 'info autrement...

Moyen-Orient & Maghreb : Croissance démographique accélérée et une jeunesse en rupture

La frustration des jeunes du Moyen Orient et de l’Afrique du Nord, qui veulent avoir un avenir prometteur meilleur, pourrait finalement conduire à une crise internationale bien au-delà des frontières de la région.


Par Georges Naufal* I The Conversation


La région englobant le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord est diversifiée sur le plan économique, géographique, historique, politique et social, et souvent pleine de tensions. La plupart des grands conflits armés de la dernière décennie s’y sont déroulés – à l’exception, évidemment, de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.


Depuis les soulèvements du printemps arabe en 2010, la région a connu une sorte de conflit important dans huit de ses 21 pays : l’Égypte, l’Irak, le Liban, la Libye, la Palestine, la Syrie, la Tunisie et le Yémen. En outre, la population de la région augmente à un rythme beaucoup plus rapide que la moyenne mondiale – et ce depuis que la Banque mondiale a commencé à tenir des registres en 1961. Sa population compte désormais plus de 450 millions d’habitants, contre 300 millions en 2001.


Chômage généralisé des jeunes


Les jeunes travailleurs de la région – ceux âgés de 15 à 24 ans – sont déjà aux prises avec les taux de chômage les plus élevés au monde, avec une moyenne de 25 %. Treize pays de la région ont un taux de chômage des jeunes d’au moins 20 %, avec un taux supérieur à 50 % en Libye, supérieur à 40 % en Jordanie et en Palestine et supérieur à 30 % en Algérie et en Tunisie. Et plus de jeunes travailleurs sont en route


La Banque mondiale estime que pour fournir des emplois aux personnes actuellement sans emploi et à celles qui chercheront bientôt du travail, les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord doivent créer plus de 300 millions de nouveaux emplois d’ici 2050. Ce nombre représente presque le double d’emplois comme c’est le cas actuellement aux États-Unis.


Luttes économiques


La lutte contre le chômage élevé des jeunes dans la région n’est pas un nouveau défi. Les gouvernements et les organisations locales et internationales ont essayé pendant des années de créer plus d’opportunités pour les jeunes, mais avec peu de succès.


Dans de nombreux pays du Moyen-Orient, les réglementations et les lois sur l’embauche et le licenciement des travailleurs découragent les employeurs de créer de nouveaux emplois lorsque les choses vont bien, de peur de devoir garder ces personnes employées lorsque les temps empireront à nouveau. D’autres règles sont discriminatoires à l’égard des jeunes femmes à la recherche d’un emploi. Les programmes d’éducation et de formation ne correspondent pas toujours aux emplois disponibles.


Le gouvernement est (exception faite du Maroc dans une large mesure) l'un des plus gros employeurs. En Égypte, en Tunisie et en Syrie, les emplois gouvernementaux représentent près d’un tiers de tous les emplois. En Égypte, le travail gouvernemental représente 70 % des emplois non agricoles. Dans la plupart des pays, les emplois gouvernementaux paient environ 20 % de moins que l’industrie privée, mais au Moyen-Orient, les emplois gouvernementaux paient environ 30 % de plus en moyenne. Cela signifie que les gens attendront souvent un emploi dans le secteur public au lieu d’accepter les emplois disponibles dans le secteur privé.


Même les jeunes qui réussissent à décrocher un emploi disent souvent avoir cherché pendant plusieurs années avant de décrocher un emploi. Pendant ce temps, ils comptent sur le soutien financier de leurs familles. Cela les amène à vivre ce qu’on appelle une « adolescence prolongée », au cours de laquelle ils sont incapables de développer une indépendance financière et sociale, comme déménager et se marier, jusqu’à la vingtaine, voire la trentaine.


Autres défis complexes


La région est confrontée à d’autres obstacles qui rendent encore plus difficile pour les gouvernements la lutte contre le chômage des jeunes. En plus des conflits internes, le Fonds monétaire international rapporte que plusieurs pays de la région – dont l’Égypte, l’Irak et la Tunisie – sont confrontés à une lente reprise économique après la pandémie, à l’inflation des coûts des produits de base tels que l’énergie et l’alimentation, et à des problèmes financiers. Et les titres de créance nécessaires pour stabiliser l’économie.


Plusieurs pays de la région – dont l’Algérie, la Libye, la Jordanie, le Koweït, l’Arabie saoudite, le Qatar, Oman, les Émirats arabes unis et le Yémen – disposent de moins d’eau que leurs populations n’en ont besoin. Il existe d’autres préoccupations environnementales, telles que la pollution, la rareté des terres agricoles et la médiocrité des infrastructures publiques, qui entravent une croissance économique durable.


La crise en Ukraine menace les approvisionnements alimentaires. Plus d’un tiers du régime alimentaire des Égyptiens est basé sur le blé, mais 85 % du blé égyptien provient de Russie et d’Ukraine. Les approvisionnements ont été réduits et les prix devraient augmenter pour le pain et d’autres aliments de base à base de blé.


Tous ces problèmes ont contribué à des degrés divers de manque de confiance du public dans les économies de la région. Par exemple, dans une enquête représentative au niveau national, 78 % des Irakiens décrivent la situation économique de leur pays comme étant mauvaise ou très mauvaise. Au Yémen, cette proportion est de 68 %.


Effets potentiels


L’éducation est souvent le moyen d’améliorer les perspectives des jeunes. Mais dans plusieurs pays du Moyen-Orient, dont l’Égypte, la Jordanie et la Tunisie, les jeunes diplômés universitaires ont un taux de chômage plus élevé que leurs pairs moins éduqués, car la plupart des opportunités disponibles concernent des emplois peu qualifiés.